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Es/Reabastecimiento aéreo

From FlightGear wiki
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Airrefuelingready.png

Un F-8E recibiendo combustible desde un KA-6 equipado con manguera.

El reabastecimiento en vuelo, conocido en inglés como aerial refueling, air refueling, in-flight refueling (IFR), air-to-air refueling (AAR) o tanking, es el proceso de transferencia de combustible desde una aeronave (la cisterna) a otra (el receptor) durante el vuelo.

Qué es posible

En el presente hay tres aviones cisterna y varios aviones receptores capaces de realizar reabastecimiento en vuelo:

Avión Puede ser reabastecido por
Douglas A4 Skyhawk Grumman KA-6
English Electric Lightning
F-8 Crusader
Grumman A-6E
Grumman F-14 Tomcat
Fairchild A-10 Boeing KC-135E

McDonnell Douglas KC-10A

Boeing 707TT

F-117 Nighthawk
General Dynamics F-16
Northrop T-38
EC-137D

Al volar uno de estos aviones en el área de escenario por defecto, se puede localizar el avión cisterna usando el TACAN y/o radar aire-aire y entonces recibir una carga de combustible completa o parcial volando en formación cerrada detrás de la cisterna. También es posible el reabastecimiento entre dos aviones en una sesión multijugador. De momento no es posible controlar la posición de la manga/manguera; Están siempre operativas cuando las cisternas están en el aire.

Implementar capacidades de reabastecimiento en vuelo a otros aviones es bastante fácil, como se explica en este artículo. No requiere muchas habilidades de programación y puede ser realizado por el usuario medio de FlightGear.

Recibiendo combustible

El diálogo de control de la cisterna en FG 2.11

Preparaciones necesarias

Solicitar una cisterna en la posición actual

A partir de FlightGEar 2.4.0 puedes solicitar una cisterna cerca de tu posición actual, vía el diálogo AI > Tanker Controls.

A partir de FlightGear 2.11 el diálogo AI de la cisterna ha sido ampliado bastante. Ahora es posible seleccionar diferentes tipos de cisterna, establecer la velocidad de la cisterna y más importante, establecer el radio de contacto, el cual determina cómo de cerca necesita uno acercarse al punto de contacto para recibir combustible. Esto permite ajustar el nivel de realismo. Para principiantes se recomienda un radio amplio, mientras que para una simulación realista son apropiados solo unos pocos metros.

Escenarios

Al igual que el portaviones, el reabastecimiento en vuelo está implementado como un escenario AI. Seleccionarlo requiere un comando extra en la línea de comandos (--ai-scenario=refueling_demo_1, comprueba $FG ROOT/AI/ para ver qué escenarios están disponibles), o seleccionar el correspondiente escenario en el lanzador/FGRun.

El A4F, Lightning o T38 son casos especiales, pues deberían cargar automáticamente un escenario conteniendo una cisterna (sin la necesidad de comandos extra).

Asegúrate de que los "modelos AI" están activados e inicia en San Francisco International Airport (KSFO, el aeropuerto por defecto). Dependiendo del escenario deberías ver la cisterna cruzando por encima de ti cuando arranque el simulador. Si no es así no te preocupes.

En la cabina

Tal vez la primera cosa a realizar después de arrancar los motores, si es necesario, es seleccionar el canal TACAN apropiado si tu avión está equipado con él (tanto el A4F como el Lightning lo están). Introduce el canal usando los cuadros desplegables relevantes en el diálogo de radios (Equipment > Radio Settings o pulsa F12). Ten en cuenta que deberías seleccionar el canal del tipo de cisterna del que tu avión pueda recibir (ver la tabla anterior).

Cisterna TACAN
KA6 050X
KC-135 040X

Ahora deberías ver el rumbo actual a la cisterna indicado en la pantalla de navegación del A4 o el indicador TACAN (aguja verde) en el Lightning. Si el avión cisterna están dentro del rando también aparecerá en la pantalla del radar del T38 o el Lightning.

Ahora, despega.

En el aire

El avión KC-135E con la manga.

Procedimiento general

Vira a un rumbo apropiado, guiado por el rumbo del TACAN (deberías intentar una aproximación "de ataque" para acercarte a la cisterna) y busca la cisterna en el radar o en la pantalla de navegación. A unas 5 nm deberías reducir tu velocidad a unos 20 kts más que la de la cisterna (éstas vuelan a 280 kts TAS). El KC-135 será visible desde unas 10 nm, el KA6-D, al ser menor, solo a 1 nm. Usa los frenos aerodinámicos para mantener el control de tu velocidad o te pasarás de largo.

Cuando queden cerca de unos 50 ft a la cisterna (no te acerques demasiado, o artefactos visuales pueden ocultar a tu vista la manga). Deberías ver una indicación en la cabina de que estás recibiendo combustible (hay una luz verde en el indicador de combustible del A4, así como una luz verde en el lado derecho del panel del T-38) y deberías ver que aumenta la carga del tanque indicado.

Llegar a esta fase no es necesariamente sencillo. Puede requerir mucha práctica. Al igual que con los aterrizajes en portaviones, ésta tampoco es una maniobra sencilla en la vida real y hay complicaciones adicionales en el simulador. La cisterna, al ser un modelo AI, no está afectado por el viento y vuela a TAS (True Air Speed), mientras que tú estás volando IAS (Indicated Air Speed) y estás afectado por el entorno. Al igual que en la vida real, tu avión también aumentará de peso a medida que se vayan llenando los tanques, lo cual afectará al trimado del avión. Podrías encontrar útil usar el autothrottle para ayudarte a control tu velocidad (Ctrl+S y después RePág o AvPág para aumentar o disminuir la velocidad establecida).

Una vez que tus tanques estén llenos, o hayas tomado tanto combustible como deseabas, cierra los gases un poco, retrocediendo respecto a la cisterna y continúa tu vuelo previsto.

Resolviendo problemas con la aproximación

Si has tenido problemas al aproximarte a la cisterna entonces es útil comprender justamente cuál es la causa de la dificultad, para que sepas qué practicar. En resumen, lo que tienes que hacer es volar hacia el punto adecuado detrás de la cisterna, de una forma tal que la velocidad relativa con respecto a la cisterna sea cero. La primera parte, volar hacia la posición correcta, es fácil. Solo mantiene la cisterna centrada en tu campo visual y vuela hasta que estés ahí. Todo el problema radica en ajustar la velocidad. Así, un reabastecimiento aéreo exitoso requiere de un control preciso de tu velocidad.

Ésto, de nuevo, no sería un problema si el acelerador controlara directamente tu velocidad. Entonces simplemente podrías ajustar el acelerador a la velocidad que necesites tan pronto como alcances el punto correcto. Sin embargo, el acelerador controla el empuje, y la velocidad es el resultado de un equilibrio entre empuje y resistencia al avance, el cual requiere cierto tiempo en ser alcanzado. Asumamos que has alcanzado el punto correcto detrás de la cisterna a la velocidad correcta, pero con insuficiente empuje y mira qué pasa: como la resistencia al avance es ahora mayor que el empuje el avión comienza a establecer un nuevo equilibrio y la velocidad caerá lentamente. Pasan unos pocos segundos hasta que el indicador de velocidad lo refleja, pues los indicadores normalmente no trabajan instantáneamente. Así, para cuando aprecias el cambio de velocidad en el indicador, el avión ya es más lento que lo que señala el indicador. Asume que intentas corregirlo aumentando el empuje un poco. Lleva un momento hasta que la turbina aumenta su velocidad de giro a las nuevas RPM (al igual que los indicadores, no reaccionan instantáneamente), con lo que se genera más empuje. Desde este momento al avión le lleva unos pocos segundos establecer un nueva velocidad de equilibrio correspondiente a ese nivel de empuje. Para cuando se haya alcanzado, pueden haber pasado unos 20 segundos ¡y te podrías encontrar bastante por detrás de la cisterna!

Ese retraso entre el reconocimiento de los cambios en la velocidad y la reacción del avión al empuje es la causa principal por la que el reabastecimiento en vuelo es tan difícil. Una segunda razón es que los aviones habitualmente no solo son más lentos cuando reducen el empuje o aplican frenos aerodinámicos. El morro del avión tiende a caer también y tienes que compensar. La solución a todos los problemas es que necesitas anticipar la reacción del avión a lo que estás haciendo y que necesitas actuar rápidamente y decididamente. Para esto tienes que conocer bien el avión que estás volando.

En primer lugar, nunca vueles con el indicador de velocidad cerca de la cisterna, reacciona siempre a lo que ves ¡Si ves que la cisterna se aleja, eres demasiado lento, no importa lo que diga el indicador! Si reaccionas a lo que ves ganas segundos preciosos (y también toma cuenta de los efectos del viento, es decir, el hecho de que la cisterna vuela a TAS mientras que tú vuelas a IAS). En segundo lugar, cambia el empuje antes de que veas el efecto. En el ejemplo anterior asume que das un incremento corto al empuje. Después de hacerlo retrocede la palanca de gases a un punto ligeramente mayor de lo que estaba antes. Si lo haces bien la velocidad caída en la velocidad se verá compensada casi inmediatamente y se alcanzará el nuevo equilibrio rápidamente sin caer lejos de la cisterna. Finalmente, usa la altitud a tu favor en lugar de luchar contra ella. Si tiras del morro hacia arriba perderás un poco de velocidad, por lo que si te aproximas un poco por debajo y un poco más rápido que la cisterna, puedes tirar del morro hacia arriba tan pronto como alcances el punto y terminarás justamente en el punto correcto.

Más tópicos avanzados

Reabastecimiento multijugador

Es posible el reabastecimiento en una sesión multijugador bajo ciertas condiciones. Está disponible un modelo KC135 volable básico. El piloto de este avión debería usar la matrícula "MOBIL1", "MOBIL2" ó "MOBIL3". Se aceptan otros números pero solo estos tres tienen canales A-A TACAN asignados. Éstos son 060X, 061X y 062X respectivamente.

Si el avión receptor usa un FDM YASim no hay mayores complicaciones. Si el avión receptor está basado en JSBSim el usuario tiene que asegurarse de que no hay cisternas AI en su configuración. Esto significa desactivar (comentar) todos los "escenarios" de reabastecimiento en los aircraft-set.xml y preferences.xml relevantes.

El reabastecimiento MP funciona exactamente de la misma forma que el reabastecimiento AI y es un reto divertido. Es mejor asegurar que tu conexión de red está tan libre de interrupciones como sea posible. El código MP realiza un grado de predicción si hay un "salto" en el flujo de paquetes y esto puede hacer que el vuelo en formación cerrada sea muy difícil o incluso imposible.

Ver también Chat Menu

Seleccionando diferentes escenarios

Hay varios escenarios de reabastecimiento aire-aire en el directorio AI. refueling_demo.xml tiene un KC135 dando vueltas cerca de KSFO a 3000 ft, refueling_demo_1.xml el KC135 en un cable de remolque norte/sur a 8000 ft y refueling_demo_2.xml el KA6D en un camino N/S similar pero a 8500 ft.

Pueden ser seleccionador mediante varios métodos: usando la opción de línea de comandos --ai-scenario o editando preferences.xml.

Método de la línea de comandos

Aade la opción --ai-scenario a tu línea de comandos habitual de FlightGear. Por ejemplo:

fgfs --aircraft=lightning --ai-scenario=refueling_demo_2

Método Preferences.xml

Usa tus características de búsqueda de tu sistema operativo para localizarlo si no sabes dónde está. Abre preferences.xml en un editor de texto (por ejemplo Notepad en Windows) y busca las etiquetas <ai> </ai>. Añade una línea como <scenario>refueling_demo</scenario> en algún lugar dentro de las etiquetas <ai>. Podrías ver otros escenarios ya allí, quizá comentados (es decir, dentro de ).

Simulación vs. realidad

Aproximandose a la cisterna con un F-16 - y ya recibiendo combustible (FG 1.9.1)!
Vista desde la cabina de un F-16 con el avión en una posición de reabastecimiento realista (FG 2.11)

Hay unas pocas cosas que son (presumiblemente) más sencillas en la simulación encomparación con el mundo real, pero también hay algunas que son más difíciles. En primer lugar, la envoltura para el reabastecimiento es realmente bastante generosa. Comienzas a recibir combustible en una posición en la que, en el mundo real, no sería posible que funcionara (ver la imagen) ¡La posición real de reabastecimiento del F-16 parece mucho menos confortable! También es compasivamente corta. Habitualmente todo lo que necesitas es que el avión esté en el punto correcto unos 30 segundos. Tampoco están modeladas las turbulencias u otros cambios en el flujo del aire inducidos por la cisterna.

A partir de FlightGear 2.11 es posible seleccionar una envoltura de reabastecimiento realista, forzando al piloto a estar mucho más cerca de la cisterna (ver la imagen).

Lo que por otro lado es probablemente más sencillo en la vida real es volar a ojo. En la realidad normalmente no tenemos problemas midiendo con precisión los movimientos relativos de unos pocos pies por segundo. En la pantalla, con una resolución finita y texturas y sombras no-exactamente-reales, se pierden muchas pistas visuales y se hace difícil medir un pequeño movimiento relativo. También, en la vida real tanto la cisterna como el avión que se reabastece vuelan en el mismo flujo de aire y no son un problema los efectos del viento que no siente el modelo AI de la cisterna.

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